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  레츠의 혜택
  글쓴이 : 둥구나무 …     날짜 : 10-05-19 08:34     조회 : 1440    
  트랙백 주소 : http://www.indramang.org/bbs/tb.php/lets_data/4
   레츠의 혜택.hwp (20.5K), Down : 13, 2010-05-19 08:34:06

레츠의 혜택

 

레츠(LETS: Local Exchange Trading Systems)는 전반적 분야에 걸쳐 개인 뿐 아니라 공동체 모두에게 이익을 가져다줄 수 있는 잠재력을 지니고 있다. 영국과 아일랜드에서는 레츠가 생겨난지 얼마 되지 않았지만 많은 사람들의 삶에 중요한 영향을 미쳤으며, 공동체 정신의 고양과 정체성을 확립하는데 어느 정도의 역할을 수행해냈다고 전해진다.실업자들레츠는 무엇보다도 실업 상태에 있는 사람들에게 큰 도움이 되는 것 같다. 레츠에 연관된 사람들 중 평균 1/4 정도가 실업자라고 추정되고 있다.

 

 실업자 비율이 상당히 높게 나타나는 그룹도 있는데 맨체스터의 경우 43%이며 킹스턴과 서리는 50%, 펨브룩셔 주의 하버포드웨스트는 무려 70%나 된다.일반적으로 1994년 이후 설립된 이들 레츠의 회원수를 보면 그 저변이 상당히 넓기 때문에 이전에 설립된 그룹들보다 실업자의 비율이 꽤 높게 나타난다. 레츠는 많은 사람들을 노동시장과 지속적으로 연결될 수 있도록 도왔을 뿐 아니라 유급노동을 구할 수 있는 디딤돌 역할을 하기도 했다.

 

 또한 때로는 자영업을 시작할 수 있는 기회를 제공하기도 했다.실직 상태에 있는 사람들이나 혹은 저임금에 시달리는 사람들에게 거래를 할 수 있는 기회는 다양한 지평을 열어준다. 거래가 이윤 획득과는 상관없이 이루어지기 때문에 사람들은 많은 생필품과 서비스를 어떤 자본지출이 없이도 획득할 있다. 동시에 유급고용은 아닐지라도 사람들은 노동의 현장으로 되돌아 갈 수도 있다.캐시 모리스는 두 아이를 가진 가정주부인데 15년간이나 실직 상태에 있었다.

 

 맨체스터 레츠에 가입하고 난 후, 그녀는 꼭 필요로 했던 집과 정원 개조 공사에 대한 서비스를 제공받을 수가 있었다."복지 혜택을 받고 살아갈 때는 사회의 주변에서 살고 있다고 느꼈지요. 이제 예전에는 상상도 못했던 재화나 서비스를 받을 수가 있어요. 그 대신, 저는 레츠 사무실에서 일을 하고 주문 받은 빵을 굽기도 하며, 채식가를 위한 식품을 팔기도 해요. 레츠는 제가 실제 로 무언가에 참여하고 있다는 느낌을 갖도록 하죠."그녀의 경우는 최저수입으로 생계를 유지해나가는 사람들에게서 나타나는 전형적인 모습이다. 전에는 얻을 수 없었던 재화나 서비스를 제공받을 수 있다거나, 일을 할 수 있는 기회가 주어졌다는 것 말고도 그녀는 자신에 대한 긍지를 느낄 수 있었고, 사회의 네트워크 내에 속해 있다는 신선한 기분을 만끽할 수 있었다고 한다.

 

변화된 삶

 

많은 레츠 그룹에는 레츠에 가입하고 난 후 자신의 삶이 근본적으로 개선되었다고 느끼는 사람이 적어도 한두 명은 있다. 이들 중 일부는 집안에 틀어박혀 있거나 잠재적으로 소외되었던 사람들이다. 노팅엄에 사는 한 여인은 일주일에 단지 한 명의 방문객을 제외하고는 아무도 찾아오는 사람이 없이 고독한 삶을 살고 있었다. 레츠에 가입하고 난 후 집안 일을 돌보아주려는 사람들이 정기적으로 찾아오게 되었고, 대신에 그녀는 자신이 소장하고 있던 많은 양의 음반과 테이프를 다른 회원들에게 빌려주었다. 그녀는 시스템이 자신의 인생을 변화시켰다고 믿고 있었다.3

 

0년 전에 데번으로 이사를 온 마이클 레인도 혼자 살고 있는데, 북 데번 레츠(North Devon LETS)에 가입하면서 이런 문제점을 극복할 수 있었다고 말한다. '사람들이 여기저기 많이 흩어져 있는 큰 농촌지역에서는 조상 대대로 3대를 살아야만 토박이로 인정을 해 줍니다. 그렇지만 레츠는 저와 같이 상대적으로 마을에 이주해 온지 얼마 안되는 사람들을 위한 공동체를 이루게 해주었습니다.'레츠는 또한 장애인에게도 이로운 점이 많다.

 

 브릭스턴 레츠(Brixton LETS)의 회원인 앤 파넬 맥개리는 파출부, 손발치료사, 운전사, 그리고 컴퓨터 수리공에게 지방통화로 그 대가를 지불하고 있다. '레츠가 없는 제 생활은 이제 상상도 할 수 없어요.' 그녀의 이야기다. '사회 서비스로는 더 이상 제공되지 않는 모든 일들에 대한 혜택을 받을 수도 있고, 그것에 대한 대가도 지불할 수 있어요.'시스템은 또한 사람들이 일시적 위기를 극복하는 것을 도울 수 있다. 남편없이 10대의 아들을 키우고 있는 스트라우드의 피오나 로우손은 무릎 수술을 받고 5개월 동안 목발에 의지해 생활해야만 했다. 그 때 그녀는 동료 레츠 회원에게 도움을 청해 장보기나 정원 돌보는 일, 집안 일 등을 해결할 수 있었다. '내가 도움이 필요로 할 때 도움을 청할 수 있는 다양한 사람들이 있다는 것은 정말이지 다른 세계에 살고 있는 것과 같다'고 그녀는 말한다.

 

몇몇 경우에는 레츠가 인간관계를 회복시키는 역할을 할 때도 있다. 실직 상태로 어린아이까지 키워야했던 한 부부는 거의 파경 상태에까지 이르렀다. 예전에는 기분전환을 위해 외출을 하려해도 금전상의 문제 때문에 아기 보는 사람을 부를 수 없었는데 레츠에 가입하면서 이웃에 살고 있는 나이 지긋한 부인이 아기를 봐 주게 되었다. 그녀는 그들의 아이와 쉽게 친해졌고, 이들 부부는 정기적으로 외출을 할 수 있게 되어 곧 그들의 관계는 아주 좋아졌다. 대신에 그들은 그녀를 방문해 정원을 가꾸어 주기도 하고 집안의 궂은 일도 해 주었다.이밖에 레츠가 감성적으로 약해져 있거나 힘들어하는 사람들에게 도움이 되는 경우도 있다. 남 부 서머셋 그룹의 회원인 닉 호프 윌슨은 다음과 같이 회상한다. '레츠는 개인적으로 저에게는 생명의 끈과도 같아요. 2 ~ 3년 전 아내와 헤어진 데다가 이곳 레츠 운영에 관련된 업무마저 하고 있지 않았다면 정말 버림받았다는 심정으로 살았을 겁니다.'

 

레츠를 통해 새롭게 관계를 다시 시작하게 되는 사례도 있다. 엑세터와 요크 그리고 뉴베리 지역에서는 레츠를 통해 이혼한 부부가 재결합하기도 했다.레츠 활동으로 생활의 변혁를 경험했던 사람들이 있는가 하면, 그 혜택이 가치있다 할지라도 그렇게 대단치 않다고 생각하는 사람들도 있다. 1년 남짓한 기간동안 113명의 회원이 등록한 도체스터 레츠(Dorchester LETS)의 조정자인 앤 리카르드는 그녀의 공동체에 대한 가치를 다음과 같이 요약하고 있다."가장 중요한 요소는 레츠가 아니었다면 서로 모르고 지냈을 사람들과 관계를 맺을 수 있 다는 것과 비용에 대해 신경쓰지 않고 서로를 도울 수 있다는 점입니다. 레츠는 사람들에 게 마음놓고 도움을 청하고 도움을 줄 수 있게 해주었습니다."

 

구 기술과 새로운 기술

 

레츠는 많은 사람들, 특히 실업자들이 가지고 있는 전문 기술을 사장시키지 않고 지속적으로 개발할 수 있도록 한다. 사이몬 루케스는 130명의 회원을 가지고 있는 견고한 해크니 레츠(Hackney LETS)의 조정자로 일하고 있는데, 시스템을 통해 자신의 배관 기술을 계속 연마할 수 있었다. 이는 직장을 구하는데 매우 큰 도움이 되었다고 한다."10년 동안 면접은 처음이었어요. 하지만 제 배관 기술이 녹슬지 않았다는 사실 때문에 자신감이 생겼고 당당할 수 있었습니다. 그리고 사실 제 인생에는 레츠와 관련된 다른 그 무엇인가가 있기 때문에 직업을 얻지 못했다 할지라도 크게 상심할 것 같지 않더군요. 결국 나는 일자리를 얻었습니다."레츠는 또한 사람들에게 그룹의 디렉토리에 기재되어 있는 품목을 검토하고 난 후 때때로 새로운 기술에 도전해보도록 독려하기도 한다.

 

 '꿈에서도 하리라고 생각하지 못한 일들을 하게 됩니다.' 남부 쉬롭셔의 캐슬 레츠(Castle LETS)에서 회계 일을 보고 있는 윌리엄 크룸 존슨이 하는 이야기이다. 스트라우드 레츠의 제니 밴필드도 다음과 같이 말한다. '자기는 할 줄 아는 게 아무 것도 없다고 말하는 사람들이 있어요. 하지만 그들은 거래를 시작하면서 눈에 보이게 변화해나가죠. 그렇게 해서 개인 사업을 시작하는 사람들도 종종 있습니다.'

 

서퍽의 기핑 밸리 레츠(Gipping Valley LETS) 소속의 한 남자는 장작 판매 사업을 시작했다. 그런데 아무도 장작을 사가는 사람이 없었다. 그 이유는 일년 중 시기를 잘못 선택했기 때문이었다. 그러던 중 친목 행사 때 대화를 나누는 과정에서 자연스럽게 그가 새를 관찰하는 것을 매우 좋아한다는 사실을 알게 된 사람들은 그의 전문적인 지식을 듣고 싶어했다. 현재 그는 사람들에게 쌍안경과 기타 장비를 제공하고는 소규모 그룹을 이끌고 야외로 나가 새를 관찰하고 있으며, 조류 탐사기행과 같은 사업에 대해 구상중이라고 한다.

 

비공식적인 학습보다 규모가 큰 레츠에서는 회원들이 제공하는 다양한 기술과 주제별 강습을 통해 학습할 수 있는 기회가 풍부하다. 이들 강습 항목을 보면 지극히 실용적인 것에서부터 약간은 철학적인 주제에 이르기까지 다양하며, 성인교육대학에서 볼 수 있는 것처럼 다채로운 프로그램을 제공하는 곳도 있다.

 

한 예로, 캐슬 레츠(Castle LETS)의 디렉토리에는 25개의 강습 목록이 있는데 실크 페인팅, 화술, 아일랜드 역사 그리고 강아지 길들이기 등이 포함되어 있다. 솔즈베리 레츠(Salisbury LETS)는 105명의 회원에게 35가지의 각기 다른 교육 기회를 제공하고 있다. 언어와 미술 분야의 비중이 높고 아랍어, 전자음악 제작, 지도 판독과 이집트 춤 같은 과목도 있다. 238명의 회원이 소속되어 있는 랭커스터는 보다 오색찬란하다. 기타, 컴퓨터, 문서교정과 같이 기본적인 것에서부터 생물학, 체코어, 통계학, 방적, 논문 집필, 생태여성학(ecofeminism), 멜로디언 연주 그리고 오토바이 관리까지 제공되고 있다(선(禪)에 대한 강습은 없지만).

 

지역경제

 

레츠는 공동체에 많은 이익을 가져다준다. 레츠는 사람들이 지역상품과 서비스를 이용하도록 조장하고, 공동체 내에서 자원을 사용하고 그것을 유지하기 때문에 지역적 수준에서 경제 부흥을 일으키는 하나의 세력이기도 하다. 많은 시스템에서 보여지듯이 지역 기업들이 시스템과 연계를 갖게 될 경우 이런 현상은 더욱 뚜렷이 나타난다.스코틀랜드 동 로디언 레츠(East Lothian LETS)의 75명의 회원 중에는 사진틀 제조업체, 이삿짐 센터 그리고 니트웨어와 보석상점이 포함되어 있다. 보석상 주인이자 북 베릭 무역협회(North Berwick Trades Association)의 회원인 제프 테리는 다음과 같이 말하고 있다."생필품 이외의 무엇이든 얻기 위해서는 에든버러로 나가야 한다고 생각하는 이런 도시에 서 레츠는 신이 보낸 축복이지요. 물품을 구입하는데 전액을 현금으로 부담할 필요가 없 다면 더 많은 사람이 가게에 찾아오게 되고, 그렇게 되면 지방통화뿐 아니라 파운드도 더 많이 갖게 될 수 있어요.

 

이런 현상이 확산되면 지역의 현금경제(local cash economy)에 큰 도움이 될 겁니다. 왜냐하면 소매업자들이 지역에서 쓸 수 있는 현금을 더 많이 갖게 될테니까요."레츠에서의 재화의 거래는 또한 생산자와 소비자를 보다 가깝게 연결시킬 수 있다는 것과, 사람들이 지역에서 구할 수 있는 다양한 지역 상품을 애용하려는 마음을 고취시킬 수 있다는 이점을 가지고 있다. 이것이 주류 경제에서 이루어지는 비개인적 거래와 다른 점이다.

 

주류 경제에서는 구매한 대부분의 제품이 타 지역에 토대를 두고 있는 대기업으로부터 오고, 쇼핑 역시 대체로 슈퍼마켓이나 대형상점에 집중하고 있는 비개인적 활동으로 이루어지고 있다.헬렌 브렌트 스미스는 스트라우드에서 그 지방 품종을 이용해 사과 주스를 제조하는 조그만 사업을 경영하고 있다. 그녀는 말한다."서로 아는 사람들에게 판매를 하는 것이 훨씬 만족스럽죠. 왜냐하면 사람들의 의견을 직 접적으로 수렴할 수 있기 때문이지요. 사람들은 항상 옛날 품종의 사과 맛 좀 보았으면 좋겠다고 말합니다. 이런 식으로 그들은 자신들이 구매하는 상품에 대한 통제력을 행사할 수도 있지요. 즉, 특수 압착기에서 나온 주스 맛이 나쁘다거나 특정 날짜에 만들어진 주스 를 좋아한다고 말합니다. 이것은 그들에게도 멀리 슈퍼마켓 같은 익명의 장소에 가서 물 건을 사는 것보다 훨씬 즐거운 일일 겁니다."

 

장벽 무너뜨리기

 

레츠는 기존의 이익단체와 세대간의 장벽을 허물도록 함으로써 많은 공동체의 의식과 정체성을 고양시킬 수 있다. 레츠는 젊은이와 노인, 가진 자와 가지지 못한 자, 직장인과 실업자 모두를 포용할 수 있고 나이와 계급의 차이를 초월하는 포괄적인 시스템이다. 그것이 성공적으로 운영된다면 어느 정도는 다양한 방식으로 서로서로 도와가며 살아가는 대가족의 형식을 띠고 움직일 수 있을 것이다.많은 레츠 활동가들은 공동사업을 장려하는데, 이런 작업은 공동체에 도움이 될 뿐 아니라 사회적 네트워크의 강화에도 도움이 된다.

 

맨체스터의 레츠 회원들은 함께 힘을 모아 빅토리아 시대의 터키식 목욕탕을 새롭게 개장했는데, 그것은 의회에서도 할 수 없었던 일을 해낸 것이었다. 다른 지역에서도 친구의 실내 장식이나 식품협동조합 운영, 나무 심는 일과 탁아담당 분임조 운영에 많은 사람들이 참여하고 있으며, 레츠 거래 이벤트 혹은 친목 모임을 개최하기도 한다. 규모 면에서 야심에 찬 시도들도 있는데, 매년 6일간 지속되는 전국 레츠 캠프(LETS camps)와 잉글랜드 북부 지방의 레츠 회원들이 운영하는 '대안을 찾는 사람들의 모임(Alter-Natives Gathering)' 등이 그 예이다.환경적 혜택지속가능성에 기반을 두고 있는 레츠는 환경적 측면에서도 혜택을 가져다준다.

 

예를 들면, 지구의 유한한 자원에 대한 압력을 감소시키는 것을 도울 수 있다. 레츠 안에서 재화와 장비 등을 공유하거나 빌려쓰도록 조장하고, 이렇게 활용되는 재화와 장비에 대한 수리비나 재활용 비용을 훨씬 저렴하게 해 주고 있다. 그렇게 되면 사람들은 희소한 자원과 재생불가능한 자원으로 만들어진 비싼 소비재를 살 필요가 적어진다.지역의 생산자와 지방상점 등이 참여하는 지역 단위의 거래가 많이 이루어지면 이루어질수록 다른 지방이나 다른 나라의 재화와 상품을 사들여 와야 하는 필요성은 점점 줄어들게 된다.

 

이런 지속가능한 경제활동으로 운송비와 연료비를 줄일 수 있으며, 아울러 도로교통 문제의 해결에도 기여할 수 있다. 또한 에너지 비용을 줄이고 대기의 오염 수준을 낮출 수 있으므로 지구온난화 의 방지에도 한 몫을 한다.



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